Annons

Dokument: Starbreeze – från datanördar till miljardbolag

Dataspelet Payday var Starbreeze största succé med fans över hela världen. Här fans utklädda till karaktärerna i spelet i Montreal 2016.
Dataspelet Payday var Starbreeze största succé med fans över hela världen. Här fans utklädda till karaktärerna i spelet i Montreal 2016. Foto: Wikimedia
Från hobbyprojekt till miljardvärdering på Stockholmsbörsen. Starbreeze har överlevt såväl IT-bubbla som spelfloppar. Så här gick det till när ett gäng datanördar byggde Sveriges en gång ledande speltillverkare. 
Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Öka textstorlek

Under 1990-talet fanns det i Sverige en blomstrande demoscen. Demoscenen bestod något förenklat av unga män som träffades på LAN-partyn och knackade kod på hemdatorer som Commodore C64 och Amiga 500. Datanördar som de kallades av utomstående. Det var svårt att förstå vad de sysslade med för den stora massan men senare skulle det visa sig att datanördarna på demoscenen helt enkelt låg före sin tid. 

Spelbolag som Dice, Avalanche och Starbreeze har alla sitt ursprung i den svenska demoscenen, liksom ytterligare en rad svenska miljardbolag inom tech.  

Läs mer: Game over: De är största förlorarna på Starbreeze-krisen 

En av de demogrupper som var verksam i slutet av 1990-talet var Triton. Gruppen uppmärksammades på LAN-partyt Hackerence i Härnösand 1992 för en av sina speldemos och var i och med det en av de hetaste grupperna på den svenska scenen. 1998 bestämde sig delar av gruppen för att ta ett nytt steg och starta bolag. 

Samtidigt i Östhammar utanför Uppsala startades spelbolaget O3 Games.

Magnus "Vogue" Högdahl och Gustaf "Lizardking" Grefberg från Triton startade 1998 bolaget Starbreeze i Härnösand. Samtidigt i Östhammar utanför Uppsala startades spelbolaget O3 Games.  

O3 Games såg en möjlighet att få in pengar genom att snabbt notera bolaget på Aktietorget. Knappt två år efter starten noterades O3 strax innan luften gick ur IT-bubblan. Pengarna som man fick in användes för att köpa Starbreeze från grundarna. 

Läs mer: Starbreeze ansöker om företagsrekonstruktion – vd:n hoppar av 

O3 Games dåvarande vd Daniel Benitez var en kontroversiell figur i näringslivet. Efter en nyemission för att rädda O3 Games i början av bolagets börsresa firade han genom att leasa en sportbil på bolagets bekostnad. Daniel Benitez stod även bakom ett par uppmärksammade härvor på Aktietorget och First North där småsparare förlorade 100-tals miljoner kronor i början av 2000-talet. 

I början av bolagets börsresa firade han genom att leasa en sportbil på bolagets bekostnad

2004 lämnade Daniel Benitez över vd-stolen till Johan Kristiansson. Vid det här laget hade bolaget också bytt namn från O3 Games och istället tagit namnet av bolaget man förvärvat fyra år tidigare: Starbreeze Studios. 

Johan Kristiansson var vd på Starbreeze mellan 2004 och 2011.

Under Johan Kristianssons tid som vd utvecklades Starbreeze till en liten lönsam spelutvecklare. I början av 2007 kunde man se tillbaka på sju lönsamma kvartal. Årsomsättningen låg runt 45 Mkr med ett positivt resultat på drygt en miljon kronor. Främst handlade det om en lyckad lansering av spelet The Chronicles of Riddick

Spelet The Darkness som släpptes 2007 gick sämre och aktiekursen stod och stampade. Intresset för spelbolag på börsen var än så länge svalt. 

2012 skulle Starbreeze än en gång byta kostym. Genom att köpa spelutvecklaren Overkill Software i Stockholm kom Starbreeze över spelet Payday: The Heist. Payday-serien fick intäkterna att rusa för Starbreeze och aktiekursen följde med.

Payday-serien fick intäkterna att rusa för Starbreeze och aktiekursen följde med.

Det brutna räkneskapsåret 2013/14 omsatte Starbreeze över 200 Mkr med ett resultat efter skatt på 118 Mkr. Den nytillträdda vd:n Bo Andersson Klint skrev ett vd-ord med rubriken "Den nya digitala ekonomin". 

Mikael Nermark, vd på dataspelstillverkaren Starbreeze, samt regisören Josef Fares 2011.

Under dessa år lanserades en rad spel. Starbreeze var bland annat de första att satsa på filmskaparen Josef Fares spelidéer, vilket resulterade i  fantasyspelet ”Brothers: the tale of two sons” som tog runt 20 månader att göra och som släpptes ­hösten 2013.

Läs mer: Fares om sitt nya spel: ”Det är the shit” 

Spelet togs emot med öppna armar av ­kritikerna har mottagit en rad priser, bland annat av brittiska Bafta som mest innovativa spel 2014. Det är dock oklart hur mycket pengar spelet drog in till Starbreeze.

Men vid det här laget var Starbreeze glödhett på aktiemarknaden. Bolaget värderades till närmare 6 miljarder kronor 2016 efter att spelet "Dead by Daylight" fått ett positivt mottagande. 

Bo Andersson Klint, lämnar vd-stolen på Starbreeze. Här i en stor intervju med Dagens industri 2014.

I mitten av 2016 verkade det dock gå upp för aktiemarknaden att det varit väl optimistiskt att dra ut linjerna från Starbreeze framgångar under de senaste 5 åren. Vissa förhoppningar fanns dock kvar tack vare att två stora spelsatsningar var på gång. Studion Overkill som lyckats så väl med Payday höll på att utveckla ett spel baserat på serien The Walking Dead. Dessutom meddelade Starbreeze i början av 2017 att man påbörjat arbetet med en tredje upplaga av Payday-succéerna. Lanseringen av The Walking Dead-spelet försenades dock kraftigt och Starbreeze aktiekurs rasade under 2017. 

Läs mer: Starbreezes kollaps är ett hårt bakslag för stjärnförvaltarna 

Analyshuset Redeye som bevakade Starbreeze skrev i en analys i början av 2018 att förseningen av spelet faktiskt kunde tolkas som något positivt.   

Studion Overkill som lyckats så väl med Payday höll på att utveckla ett spel baserat på serien The Walking Dead.

"Det enda som hindrar spelet från att bli en dundersuccé är enligt oss om spelmekaniken inte är tillräckligt bra. Av den enkla anledningen anser vi att det är förtroendeingivande att spelet har försenats i över ett år, då detta indikerar att Starbreeze inte har för avsikt att släppa något undermåligt. Vi skulle till och med påstå att förseningarna är något positivt", skriver Redeye i februari 2018.

Vi skulle till och med påstå att förseningarna är något positivt

Det kan vara värt att notera att Starbreeze betalar Redeye för att analysera bolaget. När spelet väl släpptes i november var katastrofen ett faktum.

VR-headsetet Star VR One avtäcktes under 2018.

De senaste åren har Starbreeze också satsat på VR-marknaden med bolaget StarVR. En satsning som gett en hel del uppmärksamhet bland småsparare och media men marknaden är än så länge liten och intäkterna obefintliga. 

Efter att Walking Dead-spelet floppade i november 2018, stod Starbreeze plötsligt på ruinens brant. En sinande kassa, stora skulder och en aktiemarknad som en gång för alla verkar ha tappat förtroendet för bolaget.

Den 3 december 2018 ansökte bolaget om rekonstruktion på grund av likviditetsbrist. 

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Läs mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies