Annons

Industrifondens nya vd: ”Vi har en makalös fördel”

”Att köpa kikaren var mitt första investeringsbeslut”, säger Industrifondens nya vd David Sonnek.
”Att köpa kikaren var mitt första investeringsbeslut”, säger Industrifondens nya vd David Sonnek.
Industrifondens nya vd David Sonnek skyr konsumentappar och vill satsa på AI, IoT och robotik. Med 4,5 miljarder på fickan är han en av de mäktigaste investerarna på den svenska startupmarknaden.
Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Öka textstorlek

David Sonnek hade jobbat på riskkapitalbolaget SEB Venture Capital i hela 18 år, varav åtta som vd, när Industrifondens ordförande Charlotte Brogren ringde upp. Erbjudandet var att ta över vd-posten efter Anders Slettengren som skulle gå vidare till Ratos. 

”Jag kunde bara inte tacka nej till innovations-Sveriges finaste jobb”, säger han.

David Sonnek har ägnat nästan hela sin karriär åt att spana efter ny teknik som kan kommersiellas. Han har en doktorsexamen från KTH, och har forskat i experimentell atomfysik. Ovanpå det har han en MBA-examen från Handelshögskolan och Wharton School vid University of Pennsylvania.

Vi vill lära känna Sveriges bästa entreprenörer tidigt.

Den 57-åriga investeraren blev formellt vd för Industrifonden den 20 juni. Men det är först den senaste månasden som han kommit upp på banan på riktigt.

”Jag rivstartade med att fika med medarbetarna och sedan gå på semester”, skrattar han.

Som vd är David Sonnek ytterst ansvarig för Industrifondens 53 portföljbolag inom teknik och life science. Kapitalet han förfogar över kommer från så kallad ”evergreen”-fond som sedan 1996 har vuxit till närmare 4,5 miljarder kronor. Uppdraget är att via framgångsrika investeringar främja industriell utveckling i Sverige.

”Vi har lyxen att kunna investera i disruptiv innovation utan att ha krav på att göra en exits inom en viss tid”, säger han.

Han tvingas dock medge att Industrifondens två senaste investeringar är i takt med sin tid, snarare än framtidsinriktade. Den ena är DP Organizer, som jobbar med implementering av EU-direktivet GDPR och andra frågor som rör personlig integritet på nätet. Den andra är Formulate, som utvecklat en AI-lösning som hjälper e-handlare med sin marknadsföring. 

”Frågor om personlig integritet på nätet kommer vara med oss i lång tid framöver. Formulate behövs när konkurrensen från jättar som Amazon tilltar”, säger han.

Lägst värderade är bolag med hög teknisk risk, som utvecklar hårdvara för företagsmarknaden.

För att hitta nya investeringsobjekt vill han öka Industrifondens närvaro vid olika evenemang i branschen och på universitetens inkubatorer.

”Vi vill lära känna Sveriges bästa entreprenörer tidigt och hålla kontakt med dem tills det blir dags för oss att investera. Vi har medarbetare som är särskilt duktiga på sånt", säger han och lyfter fram sin kollega John Sjölander, en före detta tech-entreprenör, som exempel. 

”När jag blickar ut ser jag KTH, Epicenter och en mängd små startupbolag”, säger David Sonnek.
”När jag blickar ut ser jag KTH, Epicenter och en mängd små startupbolag”, säger David Sonnek. Foto: Martina Huber

Överlag är han imponerad över den bredd och djup som finns bland medarbetarna. Som exempel nämner han även Nina Rawal, tidigare strategichef på Gambro, som både doktorerat i molekylär onkologi neurobiologi vid KI och jobbat med investeringar i hälsosektorn, som ett exempel på Industrifondens kombination av bredd och djup.

”Vi ska fortsätta att rekrytera folk och bygga vår expertis inom olika vertikaler som AI (artificiell intelligens), IoT (internet of things) och robotik”, säger han.

Hur mycket investerar ni per år?

”Cirka 400 miljoner kronor. Men vi kan öka trycket eller avvakta beroende på konjunkturen, vilket är en makalös fördel.”

Vad tycker du är dyrt just nu?

”Bolag som använder beprövad digital för att lösa konsumentproblem är ju något som gått väldigt bra de senaste 10-15 åren. Där är värderingarna höga.”

Vad är billigt?

”Bolag med hög teknisk risk, där man inte vet om tekniken ens fungerar ännu. Inte minst de som riktar sig till företag. Lägst värderade är bolag med hög teknisk risk, som utvecklar hårdvara för företagsmarknaden. Men det är värt att betona att tre av Industrifondens bästa affärer – Qlik, Micronic och Arcam – har varit i bolag som utvecklade fundamentalt ny teknik.

Fotnot: Stiftelsen Industrifonden grundades av staten 1979 för att främja industriell utveckling i Sverige. 1996 ändrades inriktningen och Industrifonden fick möjlighet att gå in som delägare i små och medelstora företag. Idag är Industrifonden en av Sveriges största och mest erfarna investerare i tillväxtföretag med 4,5 miljarder kronor i sin fond och 53 bolag i portföljen. 

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-post
Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Läs mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies